UMMTA Gets Political

In the running history of UMMTA shows, The Hatpin stands alone, quite unique for being both Australian and somewhat contemporary (written in 2008, with revisions as recent as 2011). It is distinctive for its predominantly female lead-cast, and its deliberate focus on the experiences of these women. Written by James Millar and Peter Rutherford, The Hatpin follows the story of Amber Murray, played by Eleanor Davey. Set … Continue reading UMMTA Gets Political

A Taste That Leaves You Wanting More

From the minute the audience walked into the Guild Theatre, DisColourNation’s ‘The Unbearable Whiteness of Being’ made an impact. Each audience member was stopped and asked if they identified as a person of colour. Those who said yes got a Freddo chocolate; the rest sat down empty handed. It was clever, allowing the audience to experience the marginalisation that was explored throughout the piece. Without … Continue reading A Taste That Leaves You Wanting More

Hats Off

First-time director Jordan Peters has hit the ground running with UMMTA’s The Hatpin, a story surrounding motherhood and friendship in the midst of a terrible tragedy. With a powerful ensemble, succinct direction and the perfect balance of comedy and poignancy, the production exceeded my expectations, and delivered what is surely one of the most impressive productions of the year. The performances in The Hatpin were … Continue reading Hats Off

The Law Reviewed

《回家》是一部由Melbourne Uni Law Revue出品,学生导演的喜剧,于7月28日至30日,八月5日至6日在Union House Theatre公演。除了开场的说唱部分,剧本的编写、设计以及演员的表演,其实并没有很好地体现“回家”这一概念。我原本以为故事会围绕着80年代舞会的主题来设计,但相反整场戏更像由不相干的的元素串联而成。与预期虽有所不同,但实际效果却比想象中好得多。观众们在时光、主题、梦幻与现实中穿梭,这样的设计毫无疑问打破了一些现实世界里的常规与逻辑,也更能让观众们轻松大笑。 戏里的喜剧元素十分多元,有闹剧,一些故意而为的笑话,乐曲还有讽刺式的幽默。整场表演大部分的设计很有亮点:每一句台词都精雕细琢,有争议性的问题不会令人心生厌恶,将社会政治类的问题用微妙却又明确的方式传递给观众。更为精妙的是,这些设计又恰好可以让演员的长处得以发挥。特别是其中一个设计的灵感来源于披头士的John Lennon和Paul McCartney,他们戒掉自己的利物浦口音,而剧中,演员Michael Marinelli和Toby Woolley也做了同样的事。6个月的努力与磨合使得台上的演出更加默契,也增进了演员之间的情谊。台词与台词间的衔接也恰到好处,几乎是脱口而出。演员Toby Woolley和Ella Lawry尤为突出,两位在台上的一举一动都恰如其分,同时也将场上的气氛推至高潮,使得人物形象更加丰满。 现场表演的两小时中,也穿插了一些短视频。这样的设计让观众的注意力得以集中,又打破了喜剧仅仅依靠舞台的表演形式。尽管如此,仍有一些地方,让我有些出戏:有一首乐曲很棒,但播放的时间有些过长;一个关于鞋拔子的设计在我眼前一晃而过;关于驾校的剪辑本该是很有爆点的一处,但最后并没有发挥其作用。有一些本该是让观众可以联系自身的场景,被大笑声盖过。不过也有一些场景设计让整部戏填补了时下市场上的一些空白。这样一部由墨尔本大学年轻的学生出品的戏剧,可以在这样一个晚上,既参考当前的流行文化,又指向一些政治、宗教和社会问题。然而有一部分观众并不是学生群体,对于这些观众来说,他们对这些幽默的设计点在理解上有一定困难。就像中途有一场戏,一位坐在我前面的中年女士问我:“Pokemon是什么?”,同时她对频繁提及的“Bae”一词也相当困惑。 “回家”这一元素对于演员们在Union House Theatre作回归演出显得尤为重要,但我个人认为或许一个稍小一点的剧场可以达到更好的演出效果。当观众跳出剧院这样一层设定时,他们就能更专注于戏剧所创造出来的世界,也更能尽情地笑出声来。 剧评家:Lauren Bennett Melbourne Uni Law Revue出品,于7月28至30日和8月5日至6日在Union House Theatre上演。 Translated by Shan Huang, from Theatreshow.Melb. 翻译员:Shan Huang(墨尔本好戏连台翻译员) Continue reading The Law Reviewed

Improvisation Over Content

Open Body的Unknown|show|Unknown|location 是一场在空地中完成的肢体表演,演员们穿着宽松的灰色衣服和黑色的长靴,在地下停车场的立柱间完成了这场演出。这似乎非同寻常,但又令人耳目一新。一场即兴表演,肢体支配着表演者。他们奔跑,跳跃,或者简单回答yes或者no,或是在一起完成整齐划一的动作,又或是对另一个人进行镜像模仿。但表演的大部分内容,依旧源于基本的舞台表演,又高于舞台表演。 这个方法使即兴胜过表演内容,但同时意味着会缺乏深度。通过对导演Karla Livingstone-Pardy的采访,可以发现她有着清晰的理念,也就是对表演性与表演,场景以及肢体表现的把控,但是事实证明,把抽象的理论转换成实际表演是有一定难度的。 这样使得表演有时趣味十足,有时却是沉闷无比。最好的表演应该是当两个表演者在舞台上彼此互动,吸引观众的注意,并且呈现给观众如同他们真的在捉弄彼此时自然、真实的反应。但有限的沟通条件使他们很难进行有效的配合。演出中我最喜欢的一个部分是一群人联合起来欺负一个人,并且开始轻轻地推她,每一下都伴随着一句“对不起”,直到她放弃并且情绪崩溃,这时候他们就把目标转向下一个人。他们用这样的形式来向观众展示肢体语言上的冷暴力。 一个完全即兴的表演要求演员们高度集中并且高度配合,但演员们并不能完全达到要求。虽然他们想要展现的是即兴演出的不可预测性,但是表演还是有提高的空间,如对关闭车门的声音还有孩童的尖叫声等打断作更多的回应,或者与观众有更深入的互动。我注意到演员们好像有点害怕我们,他们与观众保持着距离。有时候演员们会走神或者忽略了情绪上的波动,然后人为地创造一个他们自认为更好的桥段。但如果他们能全身心投入其中,本能的反应会使得演出出奇地精彩。其中,Sara Di的表现相当出彩,她有着惊人的专注和充满想象力的即兴创作,给每一个桥段都注入了满满的能量。 Asher Elazary和Leo Palmer的音效设计效果不错,同时,Livingstone-Pardy熟练地调节音量和音效模式来配合演员们的动作,跳动的节拍,诡谲的声响,都为表演增添了气势和气氛。灰色的混凝土和忽明忽暗的灯光使表演场十足荒凉,背景的噪音又足够真实,使得所有的东西糅合起来又透着一丝怪异。中性风格的戏服效果也非常好,它不会使我们过多地注意演员们的身材。 7月末的晚上7点,站在John Medley的台阶上拥挤的人群当中,我却感受不到一丝寒意。与众不同,振奋人心,Unknown完美地满足了观众的期待。 Written by Kate Weston, translated by Eason Zhang. Continue reading Improvisation Over Content

A Play to be Remembered

Remember Ronald Ryan. This phrase is a powerful conceit, and that’s not just because of the convenient alliteration. Those three words aren’t just there to provide the absolute shortest summary of a play possible, but to make a promise: that after two emotional acts, you will remember Ronald Ryan, the last man to be hanged in Australia. Queen’s College Music and Drama Society kept this … Continue reading A Play to be Remembered

Macbeth: Interview with Rachel Shrives

A grey morning. Two tired uni students have a conversation. Claire Ferguson talks with Rachel Shrives, Assistant Director of UHT’s Macbeth + macdeath: a coda. What are one or two of the key elements of your production of Macbeth? Macbeth in a few words is about over turning the natural order. By natural order, I mean privileges that we’re given that we don’t question, being … Continue reading Macbeth: Interview with Rachel Shrives